비록 가상현실 속에서도 다채로운 도시 환경은 웰빙을 촉진한다.

도시 환경
도시 환경

도시 환경은 삭막하고 스트레스가 많은 곳이지만, 식물을 심고 다채로운 디자인을 도입하면 도시 거주자의 웰빙을 개선할 수 있다. 새로운 연구는 가상 현실 시뮬레이션을 사용하여 이러한 간단한 개입의 가능성을 조사했다. 그 결과, 녹색 식물은 자원 봉사자들에게 즐거움을 주며, 다채로운 디자인은 호기심과 매력을 증가시킨다는 것을 발견했다. 이 가상적인 방법은 도시 계획가들이 웰빙을 향상시키는 새로운 방법을 테스트하는 데 도움이 될 것이다. 삭막한 도시 환경은 우리의 스트레스를 증가시키는 경향이 있지만, 자연은 마음을 치유할 수 있다. Frontiers in Virtual Reality에 게재된 새로운 연구는 도시에 색채와 식물을 늘리는 것이 한 가지 방법이지만, 최적의 접근법을 찾기가 쉽지 않다. 가상현실을 이용한 이 연구는 녹색 식물이 자원 봉사자들을 더 천천히 걷게 하고, 동시에 심박수를 증가시켜 쾌감을 주는 것으로 나타났다. 반면 화려한 패턴은 주의력, 매력, 호기심을 증가시키는 것으로 나타났다. 이 연구는 도시 거주자의 삶을 개선하기 위한 간단한 개입의 가능성과 그러한 개입을 테스트할 수 있는 가상 현실의 힘을 보여준다.

도시 환경은 당신을 우울하게 만든다

혼잡한 거리, 소음, 삭막한 회색 건물은 스트레스와 피로를 유발한다. 요컨대, 도시는 건강과 정신 건강에 악영향을 미칠 수 있다. 이런 문제의 해독제는 마음을 진정시키고 회복시키는 효과가 있는 자연에 있을 수 있다. 결국 인간은 자연 속에서 진화해 왔고, 도시 생활은 비교적 새로운 현상이다. 도시를 더 쾌적하게 만드는 한 가지 방법은 식물을 심거나 화려한 패턴을 도입하는 것일 수 있다. 그러나 이러한 접근 방식을 테스트하기 위해 식물을 설치하거나 건물을 페인트로 덮는 것은 비용이 많이 들고 불편하다. 또한, 야외에서 이러한 현상을 연구하는 것은 여러 가지 요인이 최종 결과에 영향을 미치기 때문에 까다롭다. “자연 환경에서 쾌락과 동기부여를 측정하는 것은 어렵다”고 이 연구의 수석 저자인 이본느 뒤르보아-타렐(Yvonne Dulvois-Tarrell) 릴 대학교 교수는 설명한다. “인간의 반응은 날씨, 교통량 등 환경의 변화나 측정의 편향성에 민감하다. 그래서 우리는 가상현실을 개념 증명으로 사용하여 시뮬레이션된 도시 공간에서 이러한 개입에 대한 반응을 측정했다”고 말했다.

가상으로 강화된 도시를 모델링하다

연구팀은 가상현실을 이용해 식물이 없거나 녹색 식물이 있는 몰입감 있는 도시 환경을 만들어냈다. 또한 가상 환경의 길에 다채로운 패턴을 도입했다. 연구팀은 대학 학생들을 이 연구에 초대해 VR 헤드셋을 착용하고 그 자리에서 걸어 다니면서 학생 자원 봉사자들이 가상 환경을 탐색했다. 각 헤드셋에는 아이트래커가 장착되어 있어 자원 봉사자들이 어디를 얼마나 오래 바라보고 있는지 확인할 수 있었다.

웰빙을 향상시키는 식생과 색채의 효과

연구 결과, 시뮬레이션에 녹색 식물이 있을 때 학생들은 더 천천히 걷고 심박수가 높아지는 것으로 나타났다. 또한, 지면을 보는 시간이 줄어들고 주변을 관찰하는 시간이 늘어났다. 이러한 결과는 사람이 현실에서 식물과 함께 있을 때에도 나타나는 현상이다. 색채 패턴만으로는 녹색 식물만큼의 회복 효과를 얻지 못했지만, 학생들의 흥미와 관심을 자극하고 시선을 끌면서 심박수를 높이고 생리적 흥분을 증가시키는 것으로 나타났다. 이 연구는 가상 현실이 도시 계획가들에게 매우 유용한 도구이며, 다양한 개입의 효과를 가상으로 테스트할 수 있다는 것을 보여준다. 또한, 이 결과는 도시 환경에 녹색 식생과 다채로운 디자인을 늘려 도시 거주자의 웰빙을 향상시키고 ‘콘크리트 정글’이라는 단어에 새로운 해석을 줄 수 있는 가능성을 시사한다. 향후 연구진은 가장 정확한 결과를 얻기 위해 VR 경험을 더욱 몰입감 있게 만들려고 한다. “색채가 걷는 즐거움에 미치는 영향을 진정으로 검증하기 위해 냄새와 소리가 VR의 다음 단계가 될 수 있습니다.”라고 데레보예-타렐은 말한다.

녹색이 많은 도시 환경

녹색이 많은 환경은 자발적인 신체 활동과 행복감에 긍정적인 영향을 미친다고 알려져 있다. 그러나 자연환경에서 양질의 심리학적 측정치를 수집하는 것은 어려운 일이다. 본 연구에서는 가상현실이 몰입형 사용자 테스트를 위한 통제된 환경을 제공할 수 있는 가능성에 대해 자세히 보고한다. 본 연구는 가상현실(VR)을 이용하여 다채로운 바닥 표면의 마킹이 자발적인 보행 속도, 시선 행동, 감정 상태의 지각적 변화 및 생리적 측정에 미치는 영향을 검증하였다.36명의 성인 참가자의 반응을 도시 대학 캠퍼스의 회색과 녹색 VR 환경에서 평가하였다. 결과는 자연 환경에서 보고된 결과와 유사했다. 참가자들은 회색 도시 환경보다 녹색 도시 환경에서 걷는 속도가 느리고 심박수가 높았으며, 녹색 도시 환경은 회색 도시 환경보다 더 쾌락적인 경험을 보였으며, VR 결과는 색채 디자인의 유무에 따른 시선 전략의 변화를 정량화할 수 있으며, 사용자 경험에 대한 더 자세한 설명을 제공했다. 자발적인 보행은 컬러풀한 디자인이 없을 때보다 더 느리다. 시선 행동은 컬러풀한 디자인에서 그렇지 않은 경우보다 더 긴 고착 시간을 보였다. 마지막으로 생리적 반응에서 평균 심박수는 환경 간에 비슷하게 나타나 과제의 신체적 노력을 예측하는 것으로 나타났다. 그러나 화려한 디자인을 제시하는 환경에서는 평균 심박수가 더 큰 것으로 관찰되어, 회색빛 도시에서 색채가 각성과 기쁨을 유발하는 강력한 도구가 될 수 있음을 시사했다. 가상 현실은 보행 중 자유 탐색 중 심리적 경험을 정량화할 수 있는 혁신적인 방법으로 보고되었다. 심리과학의 광범위한 연구 주제에 적용할 수 있으며, 추가 활용을 위해 컴퓨터 코드와 데이터 세트를 공유할 수 있는 명확한 가이드라인이 마련돼 있다.