심리학 전문가에 의하면 터널 내 느린 음악은 운전자의 집중력과 안전성을 유지할 수 있다.

터널
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과학자들은 VR 시뮬레이션과 신경 생리학적 측정을 통해 도로 터널 내에서 느린 음악을 재생하면 운전자가 주의력을 유지하고 긴장을 풀고 안전하게 집중할 수 있다는 것을 처음으로 보여주었다. 최대한의 경계를 위해 사고 위험이 가장 높은 터널 출입구에서 사이렌과 같은 경보음을 울려야 한다. 오픈 액세스 출판사 프론티어스의 이번 연구는 교통사고 예방에 BGM이 어떤 역할을 하는지를 보여준다. 터널을 운전하는 것은 어렵고 위험한 작업이다. 운전자는 속도를 줄이고 어두운 곳에 적응해야 한다. Frontiers in Psychology 저널에 실린 가상현실(VR) 연구에서 중국, 캐나다, 미국 과학자들은 터널 내에서 느린 음악을 재생하면 운전자의 긴장과 피로를 완화시켜 교통사고를 예방할 수 있다는 사실을 발견했다, 운전자의 긴장과 피로를 완화시켜 과속과 추월을 덜 하는 것으로 나타났다. 이러한 결과는 적절하게 선택된 배경음악이 교통 안전을 향상시키는 데 도움이 될 수 있음을 시사한다. “운전자는 터널을 통과할 때 많은 양의 정보를 빠르게 처리해야 한다. 우리는 터널 내에서 운전자의 주의력과 집중력을 유지하기 위해 소리를 활용하는 가장 좋은 방법을 찾고 싶었다”고 중국 푸저우대학 토목공학과 교통연구센터 양쿤 양 부교수는 말했다. “우리는 여기서 서로 다른 종류의 소리, 즉 느린 음악과 빠른 음악, 사이렌과 같은 경고음, 안전운전을 촉구하는 음성이 뇌 활동과 생리학에 미치는 영향을 비교했다. 우리는 터널 내에서는 느린 음악을 틀고, 출입구나 비상시에는 사이렌과 같은 경고음을 내는 것이 가장 좋은 해결책임을 보여준다”고 말했다.

사고 발생률은 터널 내 위치에 따라 다르다

지금까지의 조사에 따르면, 터널 내 사고는 일반 도로보다 적지만, 내부에서 발생한 사고는 더 심각한 경향이 있다. 또한 사고 발생률은 터널의 길이에 따라 동일하지 않다. 예를 들어, 사고가 발생하기 쉬운 곳은 입구 직전이나 직후이다. 운전자는 터널의 특수한 환경에 익숙해지면 속도를 줄이고 터널 벽에서 멀어지는 경향이 있어 사고율이 낮아진다. 긴 터널에서는 중간 구간에서 다시 사고가 발생하기 쉬운데, 이는 운전자가 지루함으로 인해 경계를 늦출 수 있기 때문이다. 저자들은 배경음과 음악이 긴 터널의 길이에 걸쳐 운전자가 긴장을 풀고 집중하는 데 도움이 되는지 여부를 연구했다. 몰입형 VR을 이용해 시속 80~100km로 달리는 양방향 교통과 함께 5,100미터 길이의 4차선 터널을 시뮬레이션했다. 그들은 40명의 젊은 여성과 남성을 실험 드라이버로 모집했다. 이들은 모조 자동차 안에서 VR 헤드셋을 착용하고 페달 밟기, 핸들 각도, 운전 속도, 가속도 등을 세밀하게 모니터링하고 기록하였다.

무선 센서를 이용해 5가지 실험음에 대한 운전자의 신경생리학적 반응을 비교했다.

실제 터널에서 녹음한 음악, 분당 72박자(bpm)의 느린 음악 ‘캐논’, 96bpm의 빠른 음악 ‘크로아티아어 랩소디’, 그리고 경찰의 사이렌 소리다. 마지막으로 한 여성이 “라이트를 켜고, 속도를 줄이고, 추월을 금지합니다” 또는 “여기가 사고의 블랙스팟입니다, 라이트를 켜고 속도를 줄이십시오”라고 말하는 녹음도 있었다. 그들은 주의력, 경계, 기억의 보존을 포함한’각성’의 대용품으로 피부 전기 전도도를 측정했다. 심박수와 그 변동 측정은 감정 상태, 스트레스, 정신 부하, 피로를 대용했고, 뇌 활동의 뇌파 측정은 각성, 피로, 휴식, 긴장을 대용했다. 운전자는 빠른 음악에 반응하여 가장 빠르게 운전하고, 느린 음악에 반응하여 가장 느리게 운전했다. 심박변동(일반적으로 스트레스를 받는 사람의 심박변동은 낮다)을 비교한 결과, 운전자는 느린 음악을 들을 때 정신적인 부담이 적고 가장 편안한 것으로 나타났다. 이는 운전자의 의견과 일치하는 것으로, 63%가 느린 음악을 선호하는 배경음악으로 선택했다. 운전자의 베타 뇌파(일반적으로 긴장이나 흥분 상태에 있고 피로하기 쉬운 경우 상승)를 비교한 결과, 느린 음악은 운전자의 긴장을 완화시키고, 음성 안내, 빠른 음악, 사이렌은 긴장을 증가시키는 것으로 나타났다. 또한 α파, β파, θ파의 상대적 패턴을 비교한 결과, 음성 안내가 피로 예방에 가장 효과적인 것으로 나타났다. 저자들은 터널 내에서는 느린 음악을 배경음악으로 틀고, 사이렌은 출입구와 비상시에만 울리면 안전성이 높아진다는 결론을 내렸다. “우리는 사고 위험이 가장 높은 장소와 시간대에만 사이렌을 울리고, 터널 내에서는 느린 음악이 배경음악으로 흐르는 것이 운전자를 주의 깊게, 편안하게, 그리고 피곤하지 않게 하는 데 가장 적합하다는 것을 발견했다. “보다 구체적인 설계와 관리 방법을 제안하기까지는 아직 갈 길이 멀다. 예를 들어, 향후 연구에서는 연령, 운전 경험, 청력 민감도, 피로도가 다른 운전자에 대한 보다 광범위한 소리의 영향을 검증할 필요가 있다”고 말했다. 하지만 이번 연구는 원리를 증명하고 교통 안전에 대한 지식을 한 걸음 더 발전시킨 것이다.”

터널에서 느린음악의 효과

느린 음악은 운전자의 주관적 판단에 따라 운전의 편안함을 높이고, 운전 부하를 줄이고, 운전자의 기분을 좋게 만드는 장점이 있다. 동시에 느린 음악은 운전자의 주의를 산만하게 하고 운전 작업에서 주의를 분산시켜 운전의 안전성을 약화시킬 수 있다. 빠른 음악은 운전자의 정신상태를 향상시키지만 과속으로 이어질 수 있다. 사이렌은 운전자에게 주의를 환기시키는 데 큰 효과를 보였지만, 가장 선호하지 않는 소리 시나리오임이 분명하며, 피로와 불편함을 피하기 위해 지속 시간과 빈도를 주의 깊게 조절해야 한다. 음성 안내는 운전자에게 운전 작업에 대한 주의를 환기시켰지만, 운전자는 체계적인 지시를 따를 때 피곤함을 느낀다. 이상에서 볼 때, 느린 음악은 고속도로 터널을 주행할 때 운전자의 편안한 운전 경험을 위한 최적의 소리였으나, 운전의 안전성을 떨어뜨리는 단점이 있었다. 사이렌 소리는 터널 내 주행 시 운전자의 각성을 높이고 운전자의 주의를 환기시킬 수 있지만, 장시간(본 연구에서는 4분) 지속되면 운전자는 피로감과 불쾌감을 느낀다. 따라서 터널 내 주행 시에는 느린 음악을 재생하고, 터널 출입이나 긴급 상황 발생 시에는 사이렌 소리로 운전자의 주의를 환기시켜 운전 업무에 집중할 수 있도록 제안한다.